Unas 780.000 personas fueron evacuadas en los distritos costeros del este de India ante la llegada prevista de un ciclón con vientos de 200 km/hora, informaron funcionarios este jueves.

El servicio meteorológico indio anunció que el ciclón Fani tocará tierra el viernes por la tarde cerca de la ciudad santa hindú de Puri, indicó AFP.
Un funcionario de la administración estatal dijo que unas 780.000 personas de al menos 13 distritos del estado de Odisha fueron trasladadas a refugios durante la noche.
“Se está trasladando a más gente a lugares seguros”, dijo este funcionario. Las autoridades habilitaron unos 1.000 refugios en escuelas y dependencias oficiales con la idea de acomodar a más de 1 millón de personas. 
El jueves, este ciclón, que según las previsiones será el más fuerte en golpear el este de India en dos décadas, se gestaba en la bahía de Bengala, a unos 250 kilómetros de la costa, y avanzaba lenta pero contundentemente hacia el oeste.
Las previsiones apuntan a que el ciclón irá acompañado de vientos sostenidos de 180-190 km/h, con ráfagas de hasta 200 km/h, equivalentes en fuerza a un huracán de categoría de 3 a 4.
Se espera que toque tierra cerca de la ciudad sagrada hindú de Puri, un importante centro turístico que atrae a millones de visitantes indios y extranjeros cada año.
Más de 100 trenes fueron anulados en las últimas 48 horas, según un comunicado de Indian Railways. Tres trenes especiales salieron de Puri para evacuar a peregrinos y turistas. 
Las autoridades pidieron a los turistas que abandonen las zonas costeras y eviten desplazamientos innecesarios. Se desplegaron autobuses especiales en Puri y otras ciudades. Las autoridades recorren la costa avisando, megáfono en mano, que los vecinos abandonen la zona.
La Marina india está también en alerta. La Autoridad Aeroportuaria de India emitió un aviso a todos los aeropuertos del litoral para tomar las precauciones necesarias.
“Nuestros hombres instan a las personas a trasladarse a lugares más seguros y el gobierno abrió suficientes albergues para atender a los que evacúan sus hogares”, dijo Sethi.
“Se esperan fuertes lluvias en todos los distritos costeros en medio de temores de inundaciones repentinas. Todos estamos preparados para el desafío”.
Diluvio
Los pronósticos hablan de lluvias “fuertes a muy fuertes” el viernes en algunos lugares y lluvias “extremadamente fuertes” al día siguiente, con algunas áreas inundadas hasta 20 centímetros de agua.
Las mareas podrían aumentar 1,5 metros. Los servicios meteorológicos de India advirtieron que los vientos podían arrancar árboles, dañar cultivos, viviendas e infraestructuras de electricidad y comunicaciones. 
Los estados costeros vecinos de Andhra Pradesh, con 50 millones de habitantes, y Tamil Nadu, con 70, fueron colocados bajo alerta. Fani será la cuarta tormenta de esta clase en azotar la costa este de la India en tres décadas.
En 2017, el ciclón Ockhi dejó casi 250 muertos y más de 600 desaparecidos en los estados de Tamil Nadu y Kerala.
El peor ciclón registrado en el estado de Odisha en 1999 mató a casi 10.000 personas y causó enormes daños. Odisha tuvo que evacuar a unas 300.000 personas en octubre cuando sus distritos litorales fueron golpeados por el ciclón Titli, con vientos de hasta 150 km/h y fuertes lluvias.  Al menos dos personas murieron.

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