Cuando la noche del viernes el presidente francés Emmanuel Macron dijo que la catedral de Notre Dame “será reconstruida por todos nosotros”, más de un millonario francés ya había anunciado generosas donaciones para que el icónico templo de París, afectado por un gran incendio, renazca de las cenizas.

La familia del hombre de negocios Bernard Arnault, los más ricos de Francia y propietaria del grupo del lujo LVMH (Louis Vuitton), anunció la entrega de 200 millones de euros (US$225 millones) para “la reconstrucción de esta obra arquitectónica, que forma parte de la historia de Francia”.

Pero antes que los Arnault, la familia de François Pinault, otro de los millonarios de Francia, prometió aportar 100 millones de euros (US$112 millones) a través de su sociedad de inversiones Artemis.

¿Quién es François Pinault y cuál es el origen de su fortuna? Es uno de los hombres más ricos del mundo, con una fortuna estimada en más de US$37.000 millones, lo que lo ubica en el puesto 23 del Bloomberg Billionaires Index, de acuerdo con BBC Mundo.

François Pinault, de 82 años, nació en el seno de una familia sin mayores recursos económicos. Cuando tenía 16 años dejó la escuela y empezó a trabajar en el aserradero de su padre.

A inicios de la década de 1960 fundó su propia compañía dedicada a la compra y venta de madera. A partir de 1992 empezó a diversificarse con la adquisición de la cadena de tiendas Printemps y la bodega de vinos Chateau Latour.

“Según Bloomberg, cuando en 1999 logró vencer a Bernard Arnault para hacerse con la mayoría de acciones de Gucci, su conglomerado -en ese entonces llamado PPR y rebautizado Kering en el 2013- se convirtió en la tercera empresa de artículos de lujo del mundo, gracias a marcas como Yves Saint Laurent y Balenciaga. Y su hijo François-Henri Pinault, quien actualmente está casado con la actriz mexicana Salma Hayek, lo remplazó al frente de los negocios familiares”, señala BBC Mundo..

François-Henri, el heredero del conglomerado, nació en Rennes el 28 de mayo de 1962. Estudió en la Escuela de Altos Estudios Comerciales de Francia, formación que le sirvió para trabajar en las empresas de su padre.

En 1989 fue designado director general de France Bois Industries.

Pero su gran salto lo dio en marzo del 2005, cuando fue nombrado presidente de Pinault-Printemps-Redoute (PPR), en reemplazo de su padre.

Luego, el 20 de junio del 2007 asumió la presidencia del consejo de administración de la empresa deportiva alemana Puma, tras ser adquirida por el grupo PPR.

En cuanto a su vida personal, François-Henri ha sido pareja de la modelo Linda Evangelista, con quien tiene un hijo llamado August. Antes, en su primer matrimonio, tuvo dos hijos, François y Mathilde.

El 26 de abril del 2006 conoció a la actriz y mexicana Salma Hayek, con quién tiene una hija llamada Valentina Paloma.

Tras el nacimiento de su hija, la pareja anunció su compromiso, pero este fue disuelto en julio del 2008.

Sin embargo, la pareja se casó por civil el 14 de febrero del 2009 en una ceremonia íntima, y el matrimonio religioso se celebró el día 26 de abril de ese año en Venecia.

A la boda asistieron personalidades como Penélope Cruz, el ex presidente francés Jacques Chirac, el cantante Bono, el actor mexicano Gael García Bernal, el cantante Luis Miguel, entre otros famosos.

En cuanto a los negocios, el imperio de los Pinault tiene más de 60 empresas agrupadas en el holding Artemis.

El conglomerado es dueño de del equipo de fútbol francés Stade Rennais y de la marca deportiva Puma, que fue adquirida por 5.300 millones de euros.

También son propietarios de la influyente revista “Le Point”, tienen participación en el periódico “Le Monde” y manejan la cadena de televisión francesa TF-1.

El grupo es dueño de las marcas de lujo Gucci, Balenciaga e Yves Saint Laurent.

En cuanto al arte, poseen una de las cinco mejores colecciones privadas de arte moderno, con 2.500 obras de Picasso, Miró y otros artistas.

También son dueños de las tiendas Conforama, La Redoute, Vertbaudet y Chadwick’s. La famosa casa de remates Christie’s también pertenece a los Pinault.

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